Главная > Физика > Азбука теории относительности
<< Предыдущий параграф
Следующий параграф >>
<< Предыдущий параграф Следующий параграф >>
Макеты страниц

ГЛАВА ТРЕТЬЯ. Скорость света

ЭФИР

Те, кому в истекшем столетии довелось принимать участие в физических исследованиях, были щедро вознаграждены открытиями, представляющими огромный интерес и важность. Свет, электричество, магнетизм, строение вещества оказались столь тесно переплетенными, что возникла потребность интерпретировать их на основе единой среды — эфира.

Эфир впервые был постулирован в качестве среды — переносчика света. Как показал опыт, свет распространяется в пространстве со скоростью около 300 000 км/сек и, чтобы покрыть расстояние от Земли до Солнца, ему требуется около 8,5 мин.

Согласно волновой теории, распространение света представляет собой волновое движение эфира. Работами Вебера, Фарадея, Максвелла и других был установлен замечательный факт: электромагнитное излучение представляет собой волновой процесс, распространяющийся с той же скоростью, что и свет, и поэтому, скорей всего, его переносчиком служит та же среда. Более поздние исследования показали, что электрические заряды дискретны, а сами атомы, из которых построено вещество, можно разложить на группы заряженных частиц. В состав каждого атома входят как отрицательно заряженные частицы,

называемые электронами, так и положительно заряженные частицы, называемые протонами. Атомы отличаются друг от друга численностью и расположением этих частиц. Каждый атом можно рассматривать как миниатюрную солнечную систему ультрамикроскопических размеров, в которой электроны движутся по орбитам вокруг центрального ядра.

Эфир же следовало представлять себе в виде непрерывной среды, заполняющей все пространство. Его можно было отождествить с самим пространством: ведь вещество, электричество и т. п. понятия — дискретные. Но, отождествляя эфир с пространством, мы должны также наделить его некоторыми физическими свойствами, чтобы он мог служить переносчиком реальных процессов. Некоторые физики приписывали ему вес и плотность. Но если принять точку зрения Эйнштейна, то эфир не будет обладать механическими свойствами такого рода. Эйнштейн считал, что приме нительно к эфиру представление о движении лишено смысла; эфир присутствует всегда и повсюду. Эйнштейн не утверждал, что эфир покоится. Понятия покоя или движения применимы к эфиру не больше, чем понятие массы применимо к отражению человека в зеркале, хотя луч света, с помощью которого мы воспринимаем отражение, может обладать (и в действительности обладает) массой.

<< Предыдущий параграф Следующий параграф >>
Оглавление