Главная > Физика > Азбука теории относительности
<< Предыдущий параграф
Следующий параграф >>
<< Предыдущий параграф Следующий параграф >>
Макеты страниц

Система Птолемея

Пифагора (550 г. до н. э.) принято считать первым человеком, утверждавшим, что Земля представляет собой висящую в пространстве сферу. Подобное утверждение вызывало недоумение простых людей. Во-первых, было непонятно, что поддерживает Землю. Во-вторых, требовалось объяснить, почему люди или предметы на другой стороне Земли, находящиеся «вверх ногами», не сваливаются с нее.

Это был один из первых ударов, нанесенных наукой здравому смыслу, ударов, которые, без сомнения, будут наноситься по мере накопления научных

знаний. Однако минуло немало столетий, прежде чем представление о шарообразности Земли стало общепризнанным, во всяком случае за пределами Греции. Для этого потребовались кругосветные путешествия, способствующие приобретению практического навыка. Однако даже сегодня еще сохранились люди, придерживающиеся мнения, что Земля плоская (вспомним рассказ Киплинга «Деревня, которая проголосовала за то, что Земля плоская»), подобно тому как еще есть люди, старающиеся получить квадратуру круга. Но уже греческие ученые делали попытки вычислить длину окружности и диаметр Земли. Аристотель (350 г. до н. э.) утверждал, что жившие в то время математики определили длину окружности Земли в 400 000 стадий (вероятно, около 60 000 км). Гораздо более точный результат был найден Эратосфеном (250 г. до н. э.); он получил для длины окружности Земли величину 39 500 км, а для радиуса - 6290 км. Этот результат значительно точнее грубых методов, использованных в данном случае, так что в действительности он является случайным. Более поздние, но менее точные измерения были выполнены Птолемеем (140 г. н. э.). Его трактат «Альмагест», посвященный главным образом вопросам астрономии, определил развитие научной мысли на последующие 14 столетий. Система Птолемея отвела Земле место в центре Вселенной; Солнце и планеты в этой системе обращались вокруг Земли по орбитам, построенным из окружностей и эпициклов (которые образуются окружностями, катящимися по другой окружности). Шло время, но в теорию вносились лишь небольшие изменения, рассчитанные на получение лучшего согласия с результатами наблюдений, а основной ее принцип до Коперника не вызывал сомнений.

Небезынтересно напомнить, что противоположная точка зрения выдвигалась еще до Птолемея. Некто Аристарх с острова Самос (310-230 гг. до н.э.) утверждал, что центром мира является Солнце, вокруг которого обращаются Земля и планеты. Однако эта доктрина настолько опередила свое время, что не

могла быть понята не только простыми людьми, но и учеными того времени. Она покушалась на их здравый смысл, низводя Землю с центрального до рядового положения в природе, и оскорбляла их привычные представления, утверждая, что Земля, которая, как мог видеть и ощущать каждый, покоится (так говорили люди), в действительности несется в пространстве, покрывая ежедневно более миллиона километров. (По оценке Эратосфена расстояние до Солнца составляло 129 млн. км.) Сейчас мы все так привыкли к тому, что Солнце есть центр Солнечной системы, что с трудом можем себе представить, каким ударом для простого человека явилось первое серьезное обсуждение этой доктрины.

<< Предыдущий параграф Следующий параграф >>
Оглавление